Startup Carbyon haalt CO2 uit de lucht met behulp van TMC expertise - TMC Shape caret-double-left caret-double-right caret-down caret-left caret-right-circle caret-right Shape close dropdown expand more facebook Logo linkedin logo-footer logo-mark logo-mobile mail play search twitter youtube instagram
Menu Sluiten
article

Startup Carbyon haalt CO2 uit de lucht met behulp van TMC expertise

De Eindhovense startup Carbyon heeft een baanbrekende oplossing ontwikkeld om CO2 uit de lucht te halen. Employeneur Herbert Lifka van TMC Nanotechnology deed er een project en wist het duurzame bedrijf een stapje verder te helpen.  

'We moeten stoppen met het oppompen van fossiele olie en gas en toe naar een volledig circulair systeem’, zegt CEO Hans de Neve van Carbyon. Een ambitieus doel, maar volgens De Neve kunnen we er over tien tot vijftien jaar al zijn. Eén van de belangrijkste hindernissen die nog moet worden overwonnen is het zo goedkoop mogelijk terugwinnen van CO2 uit de lucht. Carbyon zegt de oplossing te hebben gevonden.

De innovatieve technologie van de Eindhovense startup is gebaseerd op een flinterdun membraan van silicium en koperfolie dat wordt ‘ingesmeerd’ met een sorbent, een chemische stof die CO2-moleculen aan zich bindt. Door lucht door de membraan te blazen hecht het CO2 uit de lucht zich aan het sorbent. Dat wordt vervolgens opgewarmd, waardoor de koolstofdioxide weer vrijkomt om ondergronds te worden opgeslagen of te worden hergebruikt.

Hoewel CO2-extractie uit lucht al langer bestaat, maken de huidige oplossingen gebruik van hoge druk om de lucht door een sorbent te blazen dat aan grove korrels is bevestigd. Die hoge luchtdruk drijft de kostprijs omhoog. Omdat Carbyon met een membraan werkt in plaats van korrels, kan de luchtdruk laag blijven. De Neve: ‘Daardoor zijn we ongeveer tien keer goedkoper dan de standaard methode.’

Duurzame toekomst

Employeneur Herbert Lifka (TMC Nanotechnology) heeft veel ervaring met de dunne filmtechnologie waar Carbyon mee werkt. Toen hij tussen twee andere projecten door een gaatje had, greep hij de kans om zijn expertise voor Carbyon in te zetten met beide handen aan. ‘Ik wil heel graag wat bijdragen aan een duurzame toekomst en daarvoor moet heel veel technologie ontwikkeld worden’, aldus Herbert. ‘TMC wil ook duurzame toepassingen ondersteunen en daar paste dit project mooi in.’

Als nanotechnoloog analyseerde Herbert het membraan dat Carbyon gebruikt. Hij ontdekte dat het een grovere structuur heeft dan ze aanvankelijk dachten, wat van invloed is op het patroon van de lucht door het membraan. Daarnaast gaf Herbert advies over het verbeteren van de meetapparatuur. ‘Zo kan Carbyon nauwkeuriger bepalen hoeveel CO2 er wordt geabsorbeerd.’

Hans de Neve is erg over Herberts bijdrage te spreken. ‘We hebben mensen als Herbert echt nodig. Vanuit zijn ervaring met dunne film ziet Herbert dingen die wij niet opmerken. Zo werken we nu aan een nieuw simulatiemodel, gebaseerd op zijn inzichten.’

100.000 vierkante meter regenwoud

Carbyon is druk bezig met het ontwerpen van een machine waarin het membraan moet worden geïntegreerd. Omdat het vol kleine gaatjes en poriën zit waar de CO2 aan kan vastkleven, is het totale oppervlak van het membraan veel groter dan het lijkt. ‘Het membraan is als een soort spons’, legt De Neve uit. ‘Een spons heeft ook een poreuze structuur met allemaal kleine stukje oppervlak aan de binnenkant, waar water aan kleeft. Als je al die oppervlaktes zou optellen, kom je aan tientallen vierkante meters. Wij doen hetzelfde, maar dan nog veel dunner en fijner.’

Zo heeft één vierkante meter in de machine drieduizend vierkante meter intern poreus oppervlak om COuit lucht af te vangen. Omgerekend zou elke machine van Carbyon evenveel CO2 kunnen opslaan als honderdduizend vierkante meter regenwoud.

Steun van TMC

De Neve is blij met de steun van TMC. ‘De samenwerking verliep heel positief. TMC is heel meedenkend geweest en je merkt dat ze een langetermijnvisie hebben. Ik denk het feit dat wij zo’n duurzaam bedrijf zijn ook meespeelt in hun interesse.’

Herbert is in elk geval blij dat het project zo’n succes was. 'Het geeft voldoening om een bedrijf als Carbyon verder te helpen. Ik heb ook het idee dat ik echt iets heb bijgedragen, dat geeft een positief gevoel.’

Wat is je volgende stap? We kunnen je daarbij helpen