Shapecaret-double-leftcaret-double-rightcaret-downcaret-leftcaret-right-circlecaret-rightShapeclosedropdownexpand morefacebookLogolinkedinlogo-footerlogo-marklogo-mobilemailplaysearchtwitteryoutube
Meny Stäng
article

AkzoNobel Challenge – nöt(t)er in framtiden

Kan cashewnötter förändra kemikalieproduktionens framtid? Vi pratade med kemiingenjören Vassilis Sfakianakis, Employeneur på TMC Chemical, om TMC:s bidrag till AkzoNobel Chemicals Startup Challenge: Imagine Chemistry. 

För andra året i rad har en grupp kemister och kemiingenjörer från TMC samlats för att delta i AkzoNobel Chemicals Startup Challenge: Imagine Chemistry

”Det är en fantastisk möjlighet att utveckla innovativa idéer för hållbara processer och produkter”, säger Vassilis. ”Och det är härligt att arbeta på ett projekt tillsammans med mina kollegor i TMC Chemical-cellen, vi har verkligen kul.”

Skapar en hållbar framtid

AkzoNobel skapade utmaningen som ett sätt att välja ut samarbetspartner för att utveckla nya idéer för en mer hållbar framtid. Utmaningen har lockat till sig fler än 130 bidrag och konkurrensen är stenhård, men Vassilis är övertygad om att TMC-teamet i år har en riktigt innovativ lösning på ett stort problem inom kemikalieindustrin. 

”Vi har kommit på ett sätt att tillverka ytaktiva ämnen på ett mer hållbart sätt”, förklarar Vassilis. ”Ytaktiva ämnen är kemiska föreningar som används i många olika tillämpningsområden: rengöring, personvård, bränslen och smörjmedel, vattenbehandling, etc. Men i nuläget baseras de ytaktiva ämnenas olika beståndsdelar främst på källor som talg, palmolja eller lösningar som oftast har fossilt ursprung.”

Utnyttjar avfall

Teamets idé var att hitta en avfallsprodukt som det gick att tillverka ytaktiva ämnen från. Efter ett brainstormingsmöte på TMC-kontoret i Utrecht kom de att tänka på nötskal från cashewnötter. 

”Skal från cashewnötter är en vanlig avfallsprodukt runt om i världen”, säger Vassilis. ”Från nötskalen kan man med hjälp av särskilda extraheringsprocesser utvinna en vätska som kallas CNSL – Cashew Nut Shell Liquid. Ungefär 80 % av vätskan består av ett ämne som heter cardanol. Vår tanke är att skapa flera olika ytaktiva ämnen med olika egenskaper genom enkla kemiska reaktioner med cardanol som startpunkt.”

Vassilis säger att om teamets idé snappas upp av AkzoNobel för ytterligare utveckling kan vi i framtiden se dessa ämnen, utvunna ur cashewnötter, dyka upp i många olika produkter: tvålar, färg, rengöringsmedel, makeup, schampon och balsam, tandkräm och skrivarbläck.

Så vad händer härnäst?

Just nu väntar TMC-teamet på feedback från AkzoNobel. Under de kommande veckorna kommer en jury att välja ut ungefär 20 idéer. Sedan kommer de att välja ut en handfull projekt som går vidare till finalen i Göteborg. Där kommer teamet att börja arbeta med AkzoNobel för att vidareutveckla produkten.

”Det skulle vara jättehäftigt om vi valdes ut”, säger Vassilis. ”Det skulle vara intressant att arbeta med specialister från AkzoNobel och skapa en innovativ produkt tillsammans med dem. Det skulle betyda mycket. Vi skulle lära oss massor och det skulle vara jättekul.”

Vi önskar teamet ett stort lycka till: Sam Geschiere, Vassilis Sfakianakis, Maartje Feenstra, Willem van Boekel, Marleen de Kool och Rohit Kacker.


Vad är ditt nästa steg? Vi kan hjälpa dig med det