Shape caret-double-left caret-double-right caret-down caret-left caret-right-circle caret-right Shape close dropdown expand more facebook Logo linkedin logo-footer logo-mark logo-mobile mail play search twitter youtube instagram
Menu Sluiten
article

Yolanda van Dinther - Leading women in technology #3

Yolanda van Dinther
Director Software Development, Thermo Fisher Scientific

Als Director Software Development is Yolanda verantwoordelijk voor de globale software strategie en support voor software development van de divisie electronenmicroscopen binnen Thermo Fisher Scientific. Thermo Fisher Scientific ondersteunt de wetenschap met technische producten, zoals instrumenten, gereedschap, software en uitgebreide service. Hiervoor werkte ze in diverse leidinggevende rollen in de consumentenelectronica, medische systemen, on-line printing en laboratorium toepassingen.

Yolanda studeerde Technical Computer Science aan de Technische Universiteit Eindhoven.


Speelde je als meisje met Lego of met poppen?

Eigenlijk met geen van beide. Ik vond het vooral leuk om te tekenen en knutselen. Ik was het liefst bezig met allerlei dingen maken. Eigenlijk gebruikte ik wel Lego, besef ik… Ik kon als kind namelijk uren bezig zijn met het maken van een Domino baan. Ik gebuikte Lego om allerlei obstakels voor mijn baan te creëren. De echte interesse in techniek kwam eigenlijk pas later op de middelbare school.

“Ook met een 6 kun je prima een bètavak kiezen!”

Waarom koos je voor dit vakgebied?

Toen ik op de middelbare school zat, kocht mijn vader een computer: een Commodore 64. Je kon er simpele spelletjes op programmeren en daardoor raakte ik gefascineerd. Maar wat me uiteindelijk echt triggerde om een technische studie te kiezen, was een poster in een van mijn klaslokalen. Die was van een campagne om meer meisjes voor een technische vervolgstudie te laten kiezen, iets wat toen nog niet zo gebruikelijk was. Er stond op: “Ingenieur, Noortje de Vries, wat klinkt daar zo gek aan?” Ik haalde tienen voor wiskunde, dus waarom zou ik daar niet iets mee gaan doen? – “Misschien moet ik die tienen niet vermelden, dat schrikt meisjes misschien af. Ook met een 6 kun je prima een bètavak kiezen!”

“Hoe meer ik leer over software development, hoe meer ik van mijn vak houd.”

Omdat ik nieuwsgierig geworden was naar de mogelijkheden van programmeren, koos ik voor de studie Technical Computer Science. Ik was één van de vier meisjes tussen meer dan 100 jongens. Hoe meer ik erover leer – want daarmee stop je eigenlijk nooit – hoe meer ik van mijn vak houd. Er zijn zo veel mogelijkheden en toepassingen waaraan ik heb mogen meewerken ontwikkelen.

Wat waren je grootste uitdagingen tot nu toe?
Hoe heb je deze het hoofd weten te bieden?

Het is niet altijd gemakkelijk dat je je moet bewijzen omdat je een vrouw bent. Ik heb het meegemaakt dat mensen me vroegen waar ze de manager konden vinden. Er zijn helaas nog veel onbewuste vooroordelen. Maar je kunt dit ook in je voordeel gebruiken. Als mensen niet te veel van je verwachten, kun je ze verrassen door hun verwachtingen te overtreffen. Dus, ben niet teleurgesteld, maar zie het als een uitdaging!

Tegelijkertijd moet je beseffen dat we nu eenmaal niet de hele wereld in één keer kunnen veranderen, zeker niet wanneer het uitdagen van de gevestigde orde nadelig is voor jouw business. Toen ik voor Philips Semiconductors werkte, hadden we een afspraak met een Koreaanse klant. Ondanks dat ik de manager van het team was, zouden ze mij als vrouw niet geaccepteerd hebben als zakenpartner. Dus heb ik een van mijn mannelijke collega’s gestuurd. 

Waar ben je het meest trots op?

Er is niet een specifiek ding waar ik trots op ben. Ik ben trots op mijn carrière. Als ik terugkijk heb ik de kansen gepakt die op mijn pad kwamen. Om eerlijk te zijn gebeurde dat niet altijd doordat ik daar zelf concrete stappen in zette. Ik werd voor mijn eerste managementrol gevraagd. Blijkbaar dachten ze dat ik dat zou kunnen. Ik was er een beetje door verrast.

Vrouwen zijn veel te bescheiden over hun kwaliteiten en capaciteiten. We moeten meer van ons laten horen en vragen om wat we willen in plaats van af te wachten tot we het aangeboden krijgen. Tegenwoordig ben ik in control over mijn eigen carrière.

Hoe gaat jouw vakgebied de toekomst veranderen?

Nu meer en meer apparaten met embedded software uitgerust zijn, wordt onze wereld met de dag makkelijker en slimmer. Zo ontwikkelen wij elektronen microscopen die meer dan alleen beeld kunnen laten zien.  Op wetenschappelijk gebied kunnen we binnenkort door de combinatie van software en artificial intelligence de uitkomsten verbeteren en toekomstig gedrag voorspellen. Je kunt je voorstellen dat dat revolutionaire impact zal hebben.

Bijvoorbeeld in de energie sector kunnen onze klanten door analyse van de geproduceerde batterijen veel betere batterijen ontwikkelen die meer energie kunnen opslaan en langer meegaan. Zo dragen we bij aan een duurzamere wereld.

Als je terugkijkt, welk advies zou je aan je 18-jarige zelf geven?

Ik ben ontzettend dankbaar voor mijn leven en carrière! Dus, eigenlijk zou ik niets veranderen. Maar, ik zou mezelf op die leeftijd zeker toe hebben gewenst om steviger in mijn schoenen te staan.

>> Bekijk de paneldiscussie met Yoalnda tijdens Female Tech Heroes event - mei, 2019


Lees meer verhalen van vrouwen in de technologie sector:



Dit interview en de inhoud ervan staan los van de bestaande of een toekomstige relatie met TMC. Het is bedoeld ter inspiratie voor vrouwen in de technologie sector en kwam tot stand in samenwerking met High Tech Campus Eindhoven en het Female Tech Heroes Network.

Wat is je volgende stap? We kunnen je daarbij helpen