Shape caret-double-left caret-double-right caret-down caret-left caret-right-circle caret-right Shape close dropdown expand more facebook Logo linkedin logo-footer logo-mark logo-mobile mail play search twitter youtube instagram
Menu Sluiten
article

TMC Employeneur Awards: Jesse Scholtes

TMC Employeneur Jesse Scholtes is bescheiden, maar zijn professionele ambities zijn dat absoluut niet: ‘Als Project Manager Robotics aan de Technische Universiteit Eindhoven ben ik altijd op zoek naar nieuwe samenwerkingen tussen de wetenschap en het bedrijfsleven - tussen fundamenteel en toegepast onderzoek. Omdat ik goed thuis ben in beide werelden, kan ik ook goed focussen op hun gezamenlijke belangen. Ik zie een enorme potentie voor revolutionaire projecten.’ Vorig jaar bracht Jesse zijn ideeën met succes in praktijk: hij overtuigde vijf sterk verschillende bedrijven om te investeren in één Robotics project. Voor zijn innovatieve werk kreeg hij een bronzen Employeneur Award.

De brug tussen bedrijfsleven en wetenschap 

‘Een van mijn grootste uitdagingen was om bedrijven vroeg aan boord te krijgen, in het eerste stadium van een onderzoeksproject. Bedrijven hebben natuurlijk veel meer interesse in volwaardige producten dan in verse ideeën, en dat is logisch: waarom zouden ze investeren in iets wat alleen nog op papier bestaat? In een project met een onduidelijke uitkomst? Aan de andere kant: zonder substantiële investeringen is het heel moeilijk om nieuwe producten te ontwikkelen. Steeds meer bedrijven beseffen dat technologische ontwikkelingen hun productie sterk kunnen verhogen.’

Gelukkig hebben Jesse en zijn team aan de Technische Universiteit Eindhoven al meerdere succesvolle projecten op hun naam staan. ‘Mede daardoor durven bedrijven ons sneller te vertrouwen. Maar dat komt niet alléén door die eerdere resultaten: de bedrijven delen ook onze visie op de toekomst, en onze hoop dat de wetenschap en het bedrijfsleven hun krachten bundelen.’

Jesse had nóg een goed idee om het vertrouwen van mogelijke investeerders te winnen: ‘Ik dacht: waarom vragen we niet aan meerdere bedrijven of ze willen investeren in één onderzoeksproject? Door de investering te delen, delen ze ook de risico’s. Dat maakt de drempel om mee te doen veel lager. Ik dacht meteen aan een specifiek onderzoeksproject: ons robotics team was al een tijdje aan het discussiëren over het ontwikkelen van een nieuw type robot: een meer flexibele robot, die zich aan kan passen aan snel veranderende omstandigheden. Zo’n type robot anticipeert dan op allerlei soorten bewegingen: de robot kan onderscheid maken tussen mensen, voertuigen en massieve voorwerpen, en past zijn bewegingen steeds weer aan op al die verschillende obstakels.’

'Een kleine stap uit je comfort zone kan al een enorm verschil maken.’

Jesse begon de markt te verkennen, op zoek naar bedrijven die van dit type robot konden profiteren. ‘Ik zag een gemeenschappelijk belang voor sterk verschillende bedrijven: van relatief schone, overdekte werkomgevingen in de logistiek, tot modderige werkomgevingen in de buitenlucht, bijvoorbeeld in de landbouw. Juist die grote verschillen maakten het project voor die bedrijven zo aantrekkelijk: ze wisten dat ze niet met elkaar concurreerden.’

Het onderzoeksproject is vorig jaar van start gegaan. Momenteel zijn vier innovatieve robotics-wetenschappers er full-time mee aan de slag. ‘Hopelijk kunnen onze investeerders dankzij ons project hun concurrenten voorblijven, en tegelijkertijd kunnen ze ons helpen om nóg geavanceerdere robots te ontwikkelen en om meer inzicht te krijgen in intelligent gedrag van robots in het algemeen. Wat de uiteindelijke uitkomsten ook zijn: de gezamenlijke investering in het project, en mijn recente Employeneur Award, hebben mijn geloof in de combinatie van wetenschap en bedrijfsleven alleen maar versterkt. Een kleine stap uit je comfort zone kan al een enorm verschil maken.’

Wat is je volgende stap? We kunnen je daarbij helpen