Shape caret-double-left caret-double-right caret-down caret-left caret-right-circle caret-right Shape close dropdown expand more facebook Logo linkedin logo-footer logo-mark logo-mobile mail play search twitter youtube instagram
Menu Sluiten
article

Carmen van Vilsteren - Leading women in technology #1

Carmen van Vilsteren
Director Strategic Area Health, Technische Universiteit Eindhoven

Sinds 1 April 2019 is Carmen voorzitter van de Top Sector Life Sciences & Health- een funcie die zij combineert met haar baan bij de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e). Ze verbindt onderzoekers, de industrie en andere (academische) partners met elkaar om  met high-tech innovatie de gezondheidszorg te verbeteren. Daarnaast is Carmen co-founder van Microsure, een TU/e spinoff op het gebied van microsurgical robots.

Carmen studeerde Industrial Engineering and Design aan de Technische Universiteit Delft.


Speelde je als meisje met Lego of met poppen?

Lego! In mijn jeugd had je niet van die fancy kant-en-klare bouwpakketten zoals je nu hebt. Mijn broers hadden gewoon een kist vol simpele blokjes, een paar wielen en één deur. Maar dat maakte niets uit. Ik gebruikte mijn fantasie. We hebben die kiste nog steeds. Leuk feitje: mijn zoon speelde als kind ook graag met Lego. Al toen hij drie was verkondigde hij dat hij later voor Lego wilde gaan werken. En dat doet hij nu ook als designer. Dat bewijst dat als je echt je zinnen op iets zet, kun je worden wat je wilt.

“Toen ik me realiseerde wat de positieve impact van technologie op gezondheidszorg kan zijn, was ik verkocht.”

Waarom koos je dit vakgebied?

Op de middelbare school was ik al het meest geïnteresseerd in de exacte vakken en dingen creëren. Problemen oplossen intrigeerde me. Naarmate ik ouder werd, wilde ik specifiek 'problemen van mensen' oplossen: hoe kan ik hun leven makkelijker of beter maken? De studie Industrial Engineering and Design leek me een goede combinatie van wetenschap, creatie en problemen oplossen.

Na mijn afstuderen kreeg ik een baan bij Philips. Ik heb onder andere aan de ontwikkeling van de CD-speler en huishuidelijke apparaten gewerkt voordat ik bij de Health Care division startte. Toen ik me realiseerde wat de impact van technologie op gezondheidszorg kan zijn, was ik verkocht. Ik kan niet alleen de problemen van mensen oplossen; ik kan ze ook helpen hun gezondheid te verbeteren.

Wat waren je grootste uitdagingen tot nu toe?
Hoe heb je deze het hoofd weten te bieden?

Dan moet ik toch zeggen dat ik me als vrouw moest bewijzen in een conservatieve, door mannen gedomineerde sector. Dat was de high-tech sector namelijk en is die eigenlijk nog steeds. Ik werd vaak voor de secretaresse aan gezien. Collega's twijfelden aan mijn kwaliteiten. Ik heb zelfs wel eens letterlijk te horen gekregen: “Ik ga toch zeker niet naar een vrouw luisteren of ervoor werken!” Je moet echt gedreven zijn je doelen te bereiken om met zulke vooroordelen om te kunnen gaan en niet op te geven ondanks dat het pijnlijk is. Op je tanden bijten en doorgaan! Zelfs als je je hoofd stoot aan het glazen plafond. En dat ga je zeker doen.

Ik heb mijn huidige positie echter niet alleen bereikt door mijn expertise en doorzettingsvermogen. Als werkende moeder werk ik vier dagen en mijn man doet dat ook. Alleen zo kunnen we ambitieuze carrières combineren met ons gezin: door het samen te doen en elkaar te steunen. Dat kan een groot voordeel zijn, is mijn ervaring. Mijn mannelijke collega's zeiden dat parttime werken alleen voor vrouwen mogelijk was; als zij dat zouden doen, zouden ze geen carrière kunnen maken. Ik bewees dat ze ongelijk hadden en werd hun baas.

Eerlijkheid gebied mij te zeggen, moet ik zeggen dat er ook mannelijke managers waren die wél in mij geloofden. Zij stonden open voor de minder conventionele opties en wilden me graag zien slagen.

Waar ben je het meest trots op?

Mijn carrière bij Philips en in het bijzonder de Health Care division. In de Cardiovascular X-ray division leidde ik met succes de ontwikkeling van nieuwe systemen waarmee artsen nu elke seconde van de dag over de hele wereld patiënten met hart- en vaatziekten diagnosticeren en behandelen. Ik vind het echt geweldig dat ik heb bijgedragen aan de ontwikkeling van zo'n systeem.

Hoe gaat jouw vakgebied onze toekomst veranderen?

Er zijn veel ontwikkelingen die impact gaan hebben op gezondheidszorg. Steeds meer onderzoeken we manieren om onze leefstijl en voeding te verbeteren om te voorkomen dat mensen ziek worden. En technologieën als data science en kunstmatige intelligentie helpen in een vroeger stadium een diagnose te stellen of zelfs te voorspellen of mensen ziek zullen gaan worden.

Tegelijk met deze technologische ontwikkelingen zijn patiënten meer dan ooit 'in control' bij hun eigen behandeling. De communicatie tussen artsen en patiënten is verbeterd. De tijd dat een gesprek tussen een arts en een patiënt eenrichtingsverkeer was, is voorbij. Als patiënt kun je zelf beslissen of en hoe je behandeld wil worden - vanzelfsprekend in overleg met je arts. Deze heeft op zijn beurt tegenwoordig meer mogelijkheden om jou te helpen beter te worden of juist gezond te blijven.

Als je terugkijkt, welk advies zou je aan je 18-jarige zelf geven?

Oh… zonder twijfel: maak je borst maar nat met al je ambities. Bereid je erop voor dat het zeker niet gemakkelijk gaat worden!

>> Bekijk Carmen's presentatie op het Female Tech Heroes event - mei, 2019



Lees meer verhalen van vrouwen in de technologie sector:



Dit interview en de inhoud ervan staan los van de bestaande of een toekomstige relatie met TMC. Het is bedoeld ter inspiratie voor vrouwen in de technologie sector en kwam tot stand in samenwerking met High Tech Campus Eindhoven en het Female Tech Heroes Network.

Photo credit: Bart van Overbeeke

Wat is je volgende stap? We kunnen je daarbij helpen