De TMC Expat Community helpt expats zich aanpassen aan een nieuwe cultuur - TMC Shape caret-double-left caret-double-right caret-down caret-left caret-right-circle caret-right Shape close dropdown expand more facebook Logo linkedin logo-footer logo-mark logo-mobile mail play search twitter youtube instagram
Menu Sluiten
article

De TMC Expat Community helpt expats zich aanpassen aan een nieuwe cultuur

Sinds 2017 organiseert de TMC Expat Community in Nederland evenementen, uitjes en discussies om nieuw gearriveerde expats bij TMC zich welkom te laten voelen in hun nieuwe land. Voorzitster Maria Frias Goyenechea, zelf een expat, praat ons bij over de activiteiten van de community en de voors en tegens van het culturele aanpassingsproces.  

Toen Maria Frias Goyenechea vanuit haar geboorteland Mexico naar Nederland kwam om te studeren was er niemand die haar wegwijs maakte in de Nederlandse cultuur en haar vertelde wat ze kon verwachten en hoe de dingen hier werkte. ‘In het begin was het vallen en opstaan,’ vertelt Maria. ‘Ik gebruikte het internet om mijn weg te vinden en hoopte maar op het beste. Maar het zou fijn geweest zijn als iemand me daarbij had geholpen.’

Het is de reden dat Maria en zes van haar expat collega’s bij TMC in 2017 de TMC Expat Community zijn gestart. Hun missie is nieuwe expats bij TMC zich welkom te laten voelen en ze te helpen integreren in hun nieuwe land. Hiervoor hebben ze drie verschillende initiatieven in het leven geroe-pen: sociale activiteiten, rondetafelgesprekken en het Buddy Programma

Positieve boodschap

De sociale activiteiten bestaan uit inspirerende uitjes om nieuwe expats de verschillende gezichten van Nederland te laten zien. Recente voorbeelden zijn een proeverij in een brouwerij van speciaal-bier, een boottocht door de Utrechtse grachten en een bezoek aan Madurodam. Maria: ‘We nodigen ook partners en kinderen van de expats uit, zodat de hele familie zich welkom voelt.’ Ook Nederlandse TMC collega’s mogen zich bij de uitjes aansluiten. ‘Ongeveer een kwart tot de helft van de deelnemers zijn Nederlands,’ zegt Maria. ‘Daar zijn we erg blij mee, want de beste manier om nieu-we expats te laten integreren is ze samen te brengen met de autochtone bewoners.’

Daarnaast organiseert de Expat Community zogenaamde ‘cultural awareness sessions’, rondetafel-gesprekken waar dieper wordt ingegaan op de uitdagingen en voordelen van een multiculturele werkomgeving. ‘Het zijn een soort pizzasessies,’ zegt Maria. ‘We hebben het over kernwaarden van onze verschillende culturen om beter te begrijpen hoe we dingen anders zien en waar we kunnen samenwerken om problemen op te lossen. Hoewel we ook over de moeilijke kanten praten, is ons doel om een positieve boodschap mee te geven en te focussen op hoe expats vanuit hun andere culturele achtergrond hun omgeving kunnen verrijken.’

Kritisch naar de baas

Na zeven jaar in Nederland te hebben gewoond heeft Maria zowel de uitdagende als de leuke kanten van het culturele aanpassingsproces ervaren. ‘De afwezigheid van hiërarchie op het werk vond ik in het begin lastig. In Nederland wordt er van je verwacht dat je direct bent, je uitspreekt en zelfs kritisch bent naar je baas. Kritisch zijn naar mijn baas, dacht ik, meen je dat nou? Nog zo’n verschil is dat Nederlanders supergeorganiseerd zijn. Iedereen plant activiteiten hier maanden van tevoren in. Dus als je zegt, ga je mee een biertje drinken, dan zeggen ze, sorry niet nu, kun je volgende maand? In het begin moest ik erom lachen, maar nu ben ik eraan gewend.’

Hoewel Nederlanders bekend staan om hun directheid, soms grenzend aan botheid, vindt Maria ze juist heel warm. ‘Als je open bent en over de culturele verschillen heen kunt stappen, zie je dat Nederlanders ontzettend aardig en hartelijk zijn. Als je eenmaal hun vertrouwen hebt gewonnen, zijn ze er voor je.’

Nog een goed laatste advies voor nieuwe expats? ‘Weet dat alles anders is en vergelijk je eigen cultuur niet met de Nederlandse. Wees open, accepteer de verschillen en geniet. Spring met beide benen in het diepe!’

Wat is je volgende stap? We kunnen je daarbij helpen