Shape caret-double-left caret-double-right caret-down caret-left caret-right-circle caret-right Shape close dropdown expand more facebook Logo linkedin logo-footer logo-mark logo-mobile mail play search twitter youtube instagram
Menu Sluiten
article

Ambities waarmaken en werelden combineren

Eind vorig jaar, in december, kwam ook een einde aan een van Dennis Ernens’ meest ingrijpende projecten: hij presenteerde en verdedigde zijn proefschrift aan de Universiteit van Twente. ‘Het was een prachtige dag, en ik ben heel tevreden met de verdediging. Maar ik ben vooral blij dat mijn onderzoek waardevolle resultaten voor Shell heeft opgeleverd, en dat ik me heb kunnen ontwikkelen als Employeneur. Al met al was het project een win-win-situatie voor alle betrokken partijen.’ 

De academische wereld vs het bedrijfsleven 

Promoveren was een lang gekoesterde droom van Dennis. Meteen na zijn afstuderen, in 2011, begon hij de mogelijkheden op een promotietraject te verkennen. Het bleek helaas nogal lastig om de benodigde fondsen bij elkaar te krijgen, en na een tijdje besloot hij een andere richting in te slaan: hij ging als onderzoeker aan de slag in het bedrijfsleven. ‘Ik had een paar interessante en uitdagende gesprekken bij TMC, en daarna kreeg ik al vrij snel een mooie aanbieding bij Shell.’

In zijn nieuwe rol ontdekte Dennis dat de academische wereld en die van het bedrijfsleven elkaar niet uit hoeven te sluiten: ‘Het idee voor mijn promotie-onderzoek ontstond in mijn tweede jaar bij Shell. Ik had het plan om te promoveren nooit helemaal opgegeven, maar de manier waarop het allemaal tot stand kwam, was nogal verrassend. In ons kennismakingsgesprek had mijn teamleider me al gevraagd of de promotie nog steeds op mijn wensenlijst stond. Toen ik, na een tijdje wikken en wegen, ‘ja’ antwoordde, heeft hij hard gewerkt om het project rond te krijgen.’ Shell, de Universiteit van Twente en TMC bundelden de krachten om Dennis’ promotie-onderzoek mogelijk te maken. ‘Ik vind het nog steeds supergaaf dat TMC dit traject heeft helpen faciliteren.’

‘Ik heb onderzoek gedaan in een vakgebied dat totaal nieuw voor me was. Ik ben afgestudeerd in Aerodynamica aan de TU Delft, maar mijn promotie ging over tribologie: de tak van wetenschap en industrie die onderzoek doet naar oppervlakken die met elkaar in contact komen.’ Aerodynamica is  een vrij specifiek vakgebied, legt Dennis uit. ‘Tribologie is veel breder, en er komen verschillende disciplines in samen. Het is geweldig om te zien hoeveel er eigenlijk gebeurt als twee oppervlakten met elkaar in contact komen. Er komt natuurkunde bij kijken, maar ook scheikunde, werktuigbouwkunde en materiaalkunde. Juist daarom past het zo goed bij mijn persoonlijkheid: al van jongs af aan heb ik een heel brede interesse.’

'Ik ben heel tevreden over de stappen die ik heb gezet als onafhankelijk onderzoeker én als Employeneur.'

Voor zijn promotie deed Dennis onderzoek naar de invloed van coatings en smeermiddelen op 
metaal-op-metaal-afdichtingen, en uiteindelijk op hun afdichtende werking. Daarnaast ontwikkelde hij een milieuvriendelijk smeermiddel. Wat het project extra uitdagend maakte, was dat hij het combineerde met zijn andere werk bij Shell, dat op zichzelf al veeleisend genoeg was: ‘De afgelopen anderhalf jaar heb ik het overkoepelende onderzoeksproject geleid, en de samenwerking tussen de universiteit en de partners in het bedrijfsleven. De deadline voor dát project lag vlakbij die van mijn promotie-onderzoek. Gelukkig overlapten de projecten wel, dus ik kon aardig wat van mijn onderzoeksresultaten direct in de praktijk brengen.’

Dennis weet zeker dat de combinatie van academisch onderzoek en het leiden van zo’n grootschalig project zijn persoonlijke ontwikkeling een flinke impuls hebben gegeven. ‘Naast alle vakkennis die ik heb opgedaan, heb ik ook veel geleerd over het leiden van complexe projecten, over tijdmanagement en het opzetten van onderzoekssamenwerkingen. Ik ben heel tevreden over de stappen die ik heb gezet als onafhankelijk onderzoeker én als Employeneur. Nu is het tijd om mijn volgende ambities waar te maken: hoofdonderzoeker en expert in mijn vakgebied worden. Ik heb er alle vertrouwen in dat dat gaat lukken!’

Wat is je volgende stap? We kunnen je daarbij helpen