Shape caret-double-left caret-double-right caret-down caret-left caret-right-circle caret-right Shape close dropdown expand more facebook Logo linkedin logo-footer logo-mark logo-mobile mail play search twitter youtube instagram
Menu Sluiten
article

Een bionische hand voor 100 dollar: haalbaar of niet?

Is het mogelijk een bionische hand te maken die wereldwijd voor gehandicapten verkrijgbaar is, ongeacht hun sociaal-economische omstandigheden? Op 11 juli kwamen 25 Employeneurs bij elkaar om deze vraag te beantwoorden door hun mening en vakkennis te delen tijdens een inspirerende pizzasessie.

“In onze wereld biedt technologie veel mogelijkheden om onze gezondheidszorg en levensstijl te verbeteren", zegt Hans d’Achard, Employeneur en organisator van de pizzasessie. “Helaas zijn deze technologische innovaties maar voor weinig mensen toegankelijk. Miljoenen mensen wonen in slechte sociaal-economische omstandigheden en hebben dringend behoefte aan deze verbeteringen, maar ze hebben er geen toegang toe. Onlangs ontmoette ik de Afghaanse entrepreneur Yama Saraj en kwam ik erachter dat er jaarlijks 26.000 mensen het slachtoffer worden van landmijnen. Deze mensen worden op veel manieren diep geraakt. Zo raken ze bijvoorbeeld ernstig gehandicapt en hebben ze minder kans op een baan. Robotledematen, die de functie van ontbrekende lichaamsdelen kunnen nabootsen, kunnen de levens van deze mensen veranderen. De prijs van deze technologie maakt dat echter onmogelijk. Yama heeft daarom het initiatief genomen een bionische arm en een bionisch been te ontwerpen. Beide moesten voor een betaalbare prijs geproduceerd en verkocht kunnen worden, zodat robotledematen voor iedereen verkrijgbaar zijn.”

“Met robottechnologie kunnen we de levens van duizenden gehandicapte mensen verbeteren. Dit motiveerde me om te onderzoeken of robotledematen betaalbaar gemaakt konden worden voor kansarme mensen overal ter wereld.”

Vaardigheden en vakkennis samenbrengen

Geïnspireerd door Yama's verhaal besloot Hans hem te helpen bij het vinden van een oplossing voor mensen die zijn getroffen door een landmijn. Hans: “Door mijn werk als systeemarchitect bij bedrijven zoals ASML, FEI en Philips weet ik dat mechatronische elementen steeds kleiner, slimmer en goedkoper worden en hoe die in grote hoeveelheden geproduceerd kunnen worden met behulp van de nieuwste productiemethoden. Ik vroeg me af of het mogelijk zou zijn een bionische hand te maken die 100 dollar kost. Terwijl ik hier over nadacht, realiseerde ik me dat we binnen de TMC-gemeenschap over alle vaardigheden en vakkennis beschikken om die hand te ontwikkelen. Ik heb daarom een pizzasessie georganiseerd gewijd aan dit onderwerp en als spin-off om mijn TMC-collega's te stimuleren startte ik een project om het te verwezenlijken.”

Betekenisvol

De pizzasessie was een groot succes. “We begonnen met een inspirerende presentatie van Yama en zijn collega's Marco van Nieuwenhoven en Arie Rommers. Marco is softwareontwikkelaar en werkt als vrijwilliger aan de technologie. Arie is ervaringsdeskundige: hij verloor als kind zijn rechterhand bij een ongeluk en vertelde hoe zijn leven volledig veranderde toen hij een robothand kreeg. Daarna brainstormden we over de mogelijkheid om voor 100 dollar een bionische hand te maken. Omdat er diverse businesscellen vertegenwoordigd waren, leidde dit tot een aantal interessante inzichten. We concludeerden dat het inderdaad mogelijk was zo'n bionische hand te ontwikkelen, door bij te dragen aan de lopende projecten in de wereldwijde open-sourcegemeenschap.

De komende tijd zal het team besluiten hoe ze samen kunnen werken om een impuls te geven aan de ontwikkeling. Hans: “Ik denk oprecht dat we iets unieks kunnen creëren en ik ben trots op de Employeneurs die bereid zijn een extra stap te zetten om anderen te helpen. Ik ben zelf altijd op zoek geweest naar mogelijkheden om mijn vaardigheden in te zetten voor de maatschappij en ik ben blij dat ik kan helpen door een project als dit te starten. De ervaring geeft extra betekenis aan mijn werk en het is fantastisch om te zien dat er zo veel andere Employeneurs aan het project meewerken!”

Wat is je volgende stap? We kunnen je daarbij helpen